Conceptos básicos de la medición de flujo

¿Ever te has preguntado cómo se mide el flujo de líquidos y gases? En este artículo te vamos a explicar los conceptos básicos de la medición de flujo. Descubre cómo se lleva a cabo este proceso fundamental en diversas industrias y cuáles son los principales métodos utilizados. ¡No te lo pierdas!

La medición de flujo es el proceso de conocer la cantidad de líquido o gas o cualquier otro material transferido de un punto a otro. La medida de caudal es uno de los parámetros más importantes en el campo de la instrumentación.

El objetivo principal de la medición de flujo en las industrias es determinar la cantidad de material que entra y sale de un proceso o transferencia de agua en cualquier área o transferencia de gas en el hogar a través de tuberías y en casi todos los lugares donde hay transferencia de material en estado líquido o gaseoso.


Sin medición de flujo, no es posible realizar contabilidad de costos, balanceo de materiales de planta, operación en procesos continuos o por lotes, o incluso control de calidad.

Factores que afectan el caudal

Los siguientes factores afectan el caudal.

  • La densidad del fluido en movimiento.
    • La densidad es inversamente proporcional al caudal del fluido que fluye.
    • Se requiere más altura para mover un fluido con el mismo caudal cuya densidad aumenta o con la misma altura, el caudal disminuye si la densidad aumenta.
  • La viscosidad del fluido en movimiento.
    • La viscosidad del fluido también es inversamente proporcional al caudal del fluido en movimiento.
    • Cuanto más viscoso es el fluido, menor es el caudal.
    • Por ejemplo, la miel es más viscosa que el agua y, por lo tanto, considerando la misma altura proporcionada por el sistema, el caudal de miel será menor que el del agua.
  • Temperatura y estado (líquido o gas o líquido con moléculas de gas o gas con condensado)
    • La temperatura del fluido tiene un gran efecto sobre la densidad y la viscosidad del fluido en movimiento.
    • El cambio de temperatura en las moléculas de gas también cambia su velocidad de flujo porque el aumento de temperatura imparte algo de energía a las moléculas.
  • Tamaño de la tubería
    • El tamaño de la tubería también juega un papel importante en el caudal del fluido en movimiento.
    • Para el mismo fluido que pasa a través de una tubería, si el tamaño de la tubería se duplica, el caudal se reducirá a la mitad y si el tamaño de la tubería se reduce a la mitad, el caudal aumentará al doble.
  • La fricción creada entre el fluido y la superficie de la tubería.
    • La fricción entre el fluido y la superficie de la tubería también juega un papel importante en el caudal del fluido en movimiento.
    • Cuanto mayor sea la fricción, menor será el caudal debido a las pérdidas por fricción.
    • Generalmente, los fluidos con mayor viscosidad tienen mayor fricción con la superficie de la tubería.

Tipos de Medición de Flujo

Hay tres tipos de medición de flujo.

  • Medición de caudal inferencial
  • Medición de caudal volumétrico
  • Medición de caudal másico

Medición de flujo inferencial

  • La medición de flujo inferencial es el tipo más básico de medición de flujo en el que el flujo se infiere a partir de un efecto característico de un fenómeno relacionado. El mejor ejemplo de medición inferencial es que la cantidad de aumento de la temperatura corporal indica un aumento de la fiebre o cualquier otra enfermedad y, por lo tanto, la fiebre o la enfermedad se pueden inferir del aumento de la temperatura corporal.
    • A continuación se detallan los diferentes métodos de medida de caudal mediante la técnica inferencial:
  • Medidores diferenciales o de altura variable
  • Caudalímetros de área variable
  • Caudalímetros magnéticos
  • Caudalímetros de turbina
  • Medidores de flujo objetivo
  • Caudalímetros térmicos
  • Medidores de flujo de vórtice
  • Caudalímetros ultrasónicos

Flujo volumétrico

  • La medición del flujo volumétrico nos dice la cantidad de volumen del fluido que se ha transferido.
    • El mejor ejemplo de un medidor de flujo volumétrico son los medidores de flujo que vemos en las bombas de gasolina.
    • Los medidores de flujo volumétrico también se denominan medidores de flujo de cantidad.
    • Los diferentes tipos de medidores de flujo volumétrico son:
  • pistón alternativo
  • pistón oscilante
  • disco de nutación
  • paleta deslizante
  • Paleta giratoria
  • Impulsor lobulado
  • Bomba peristáltica
  • Bomba de diafragma

Flujo de masa

  • El medidor de flujo másico nos dice la cantidad real de flujo que ha pasado en una unidad de tiempo dada a través de un área determinada donde hemos instalado un medidor de flujo másico.
    • La medición de caudal másico es la mejor opción para aquellas aplicaciones en las que la densidad y la temperatura del material siguen cambiando. Con el cambio de densidad y temperatura, el volumen del fluido también sigue cambiando. Por lo tanto, en este caso, el medidor de flujo másico mide la cantidad exacta de masa que pasa a través de la tubería. Aquí, en condiciones cambiantes de densidad y temperatura, el volumen sigue cambiando y, por lo tanto, si usamos la medición del flujo volumétrico, habrá un error en la medición del flujo.
    • En general, dondequiera que se utilicen medidores de flujo másico, los llamamos medidores de plataforma de medición o medidores de transferencia de custodia.
    • Los siguientes son los medidores de flujo másico que usamos en patines conocidos como patines de medición:
  • Medidor de flujo másico Coriolis
  • Medidor de flujo másico térmico

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